大学化学, 2017, 32(5): 74-76 doi: 10.3866/PKU.DXHX201610002

自学之友

周期表中一些元素的英文名称解读

曹肖君, 董文勇,

A Guide to Decipher the Nomenclature of Some Elements in the Periodic Table

CAO Xiao-Jun, DONG Wen-Yong,

通讯作者: 董文勇, Email: wenyong_dong@163.com

基金资助: 杭州师范大学攀登工程本科教学创一流工程项目.  PD11009006011022

Fund supported: 杭州师范大学攀登工程本科教学创一流工程项目.  PD11009006011022

摘要

在化学专业英语的学习过程中,学生最早接触的是元素周期表。本文对一些元素的英文名称采用解读式的教学方法,通过将元素的英文名称同著名科学家、特定地理名称、太阳系中的星球以及神话中的人物相关联,使元素的英文名称不再枯燥乏味,而变得生动形象,这一过程可以使学生更好地体验学习的乐趣。

关键词: 周期表 ; 化学元素 ; 化学专业英语

Abstract

Learning the periodic table is usually the first thing for students in the study of professional English for chemistry. This paper describes a heuristic way to help students to understand, as opposed to simply memorizing elements in the periodic table. By correlating with famous scientists, special geographic names, stars in solar system and deities in mythology, the names of elements are no longer the combinations of letters, but become alive, making the learning process more enjoyable for students.

Keywords: Periodic table ; Element ; Professional English for chemistry

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本文引用格式

曹肖君, 董文勇. 周期表中一些元素的英文名称解读. 大学化学[J], 2017, 32(5): 74-76 doi:10.3866/PKU.DXHX201610002

CAO Xiao-Jun, DONG Wen-Yong. A Guide to Decipher the Nomenclature of Some Elements in the Periodic Table. University Chemistry[J], 2017, 32(5): 74-76 doi:10.3866/PKU.DXHX201610002

英语属于印欧语系(Indo-European),五大洲有超过10亿人口将英语作为母语或者常用语言;而汉语属于汉藏语系(Sino-Tibetan),在整个东亚地区有极大的影响力。尽管近年来由于中国综合国力的不断提升,越来越多的中国人出国工作、学习和旅行,同时世界上很多国家也掀起了学习汉语的热潮,但是由于近代自然科学起源于西方,因此世界上有影响力的学术期刊和著作依旧使用英语作为官方语言。

在笔者多年的教学过程中,发现有些学生对于英语中的一些学术词汇掌握起来比较吃力。这些词汇,例如元素的英文名称,在构词方式上毫无规律[1]。这是因为元素的英文名称多与西方的文化历史(尤其是古希腊、古罗马)相关,所以具有相同文化背景的西方人,在认识元素的时候可以结合文化和历史知识来记忆,掌握起来比中国人轻松很多。笔者结合多年的教学和积累,将元素的英文名称和相关文化背景知识进行归纳总结,同读者分享。

表1所示,周期表中一些元素的英文名称与欧洲或者美洲的地理名词同源,在讲授这些元素时,可以对其重新组织,不按照周期表的顺序,而按地理位置的规律。例如镅(Am,Americium)、锎(Cf,Californium)、锫(Bk,Berkelium),来源分别是美利坚、加利福尼亚州(美国西部太平洋沿岸的一个州)和伯克利(加利福尼亚州的一所知名大学)。从地理关系的角度讲,是从大到小,因此可以将这三个元素结合美国地理以及相关历史知识传授给学生。例如,科学家在伯克利(Berkelium)研制了电子加速器,为新元素的发现作出了巨大贡献,伯克利位于加利福尼亚(Californium),加利福尼亚是美国(Americium)的一个联邦州。周期表中也有很多元素是欧洲的地名,讲授时可以按照地理位置传授给学生。例如按从东到西,告诉学生,世界上领土面积最大的国家是钌(Ru,Ruthenium,俄罗斯),它西边的国家是居里夫人和肖邦的祖国——钋(Po,Polonium,波兰),波兰西边的国家诞生了很多名人,如爱因斯坦、马克思、康德的锗(Ge,Germanium,德国),德国西边的国家是伏尔泰、雨果、拿破仑的故乡——钫(Fr,Francium,法国),法国的古称是镓(Gd,Gadolinium,高卢),法国和德国之间的界河是西欧最长的河流——铼(Re,Rhenium,莱茵河),而这些国家都位于铀(Eu,Europium,欧罗巴)。

表1   与地理名称有关的元素

所在大洲 原子序数 元素
英文符号
元素
英文名称
元素
中文名称
背景知识地理名称
美洲 95 Am Americium 美利坚,美国
98 Cf Californium 加利福尼亚州
97 Bk Berkelium 伯克利(加利福尼亚州的一所知名学校,
University of California, Berkeley)
欧洲 63 Eu Europium 欧罗巴,欧洲
21 Sc Scandium 斯堪的纳维亚(欧洲四大半岛之一,挪威和
瑞典位于该半岛)
44 Ru Ruthenium 俄罗斯
84 Po Polonium 波兰
32 Ge Germanium 德意志,德国
75 Re Rhenium 莱茵河,西欧第一大河,发源于瑞士境内的
阿尔卑斯山北麓,是德国与法国的界河
87 Fr Francium 法兰西,法国
64 Gd Gadolinium 高卢,法国古称

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周期表中有些元素,是以科学家的名字命名。如表2所示,在这些科学家中,有些人的名字和他们对自然科学的贡献如雷贯耳,如居里夫人、爱因斯坦、诺贝尔;有些科学家的贡献学生们了解有限,如费米、劳伦斯。这些科学家都是对人类自然科学做出了杰出贡献的人,在讲授时,可以将科学家的生平事迹以及对科学的贡献结合起来,不但可以激发学生的学习兴趣,还可以潜移默化地培养学生勇于探索、不畏困难的科研精神。

表2   以科学家的名字命名的元素

原子序数 元素英文符号 元素
英文名称
元素
中文名称
著名科学家 背景知识主要科学贡献
96 Cm Curium 居里夫人 放射性元素钋和镭的发现人,两次诺贝尔奖获
得者
99 Es Einsteinium 爱因斯坦 提山光子假设,成功解释光电效应;创立相对
论,诺贝尔奖获得者
100 Fm Fermium 费米 屮子物理学之父,诺贝尔奖获得者
101 Md Mendelevium 门捷列夫 制作山世界上第一张元素周期表,并据此预见
了一些尚未发现的元素
102 No Nobelium 诺贝尔 炸药发明人,诺贝尔奖创始人
103 Lr Lawrencium 劳伦斯 加州大学伯克利分校物理学教授,1932年设计
和制造了第一台高能粒子回旋加速器

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周期表中还有些元素,是以太阳系中的星球名称命名。如表3所示,其中既有部分九大行星的名字,也有太阳和月亮的名字。在讲授过程中,可以配合一张太阳系星图,然后按离太阳的远近,逐个认识这些元素的英文名称。

表3   以太阳系中星球名称命名的元素

原子序数 元素
英文符号
元素
英文名称
元素
中文名称
太阳系中
星球
背景知识命名原则
2 He Helium 太阳 从太阳光谱中发现的元素,所以用希腊语太阳
(Helios)命名
80 Hg Mercury 水星 又称辰星,离太阳最近的大行星
15 P Phosphorus 金星 又称启明星,拉丁语屮“带来光”的单词是
Phosphoros
52 Te Tellurium 地球 古罗马神话,大地女神特勒斯(Tellus),另一意为
“地球”
34 Se Selenium 月亮 希腊语,月亮(Selene)
92 U Uranium 天王星 1789年,发现该元素的德国化学家克拉普罗特,
为了纪念八年前发现的新行星——天王星(Uranus)
93 Np Neptunium 海王星 铀之后发现的元素,以天王星之后发现的行星
——海王星(Neptune)命名
94 Pu Plutonium 冥王星 命名原理同镎元素

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最后,周期表中还有些元素,是以西方神话中一些神的名字命名。如表4所示,我们耳熟能详的如将火种带到人间的普罗米修斯、美丽女神凡娜迪丝,他们的身影都能在周期表中找到。将元素与相关的神话故事一起讲授给学生,元素将不再是一堆英文符号,而变成生动的神话故事,将会极大地激发学生对英语的热情。

表4   以神话人物命名的元素

原子序数 元素
英文符号
元素
英文名称
元素
中文名称
神话人物 背景知识
22 Ti Titanium 泰坦 是希腊神话中曾统治世界的古老神族,这个家族
是天穹之神乌拉诺斯和大地女神盖亚的子女
23 V Vanadium 凡娜迪丝 钒具有许多色彩鲜艳的化合物,因此以北欧神话
中美丽女神的名字Vanadis (凡娜迪丝)命名
61 Pm Promethium 普罗米修斯 希腊神话人物,不仅创造了人类,还将火种带到
人间

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综上所述,因为东西方语系不同,文化背景迥异,相信在上述对化学元素的英文解读过程中,采取结合相关文化背景知识传授给学生的方法,一定会收到事半功倍的效果。该方法对从事化学教学等相关工作的人员将会起到一定的帮助。

参考文献

马永祥; 吴隆民; 梁永民; 马志萍. 化学专业英语(修订版), 甘肃: 兰州大学出版社, 2008.

[本文引用: 1]

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